Dobijaju se slozenim procesom destilacije, najcesce pomocu vodene pare, iz delova biljaka:listova, cvetova, korena.Premda ih nazivamo uljima ona ponekad ne lice na ulje cesto su providna, retka i nemaju uljastu strukturu, mnoga su bez boje, ali ih ima i jarkozutih ili smedjih.Potrebna je velika kolicina biljaka za izdvajanje ulja prim: tona ruzinih latica je potrebno da da jedan mililitar cistog esencijalnog ulja ruze.Ulja se prodaju cista ili su pomesana sa drugim uljem namenjena raznim terapeutskim dejstvima.